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投行:解读私募股权投资母基金(PE FOF)



私募股权投资母基金(PE FOF)即通过对私募股权基金(PE)进行投资,从而对PE投资的项目公司进行间接投资的基金。


1. 母基金FOF


PE FOF是FOF的一个类别。FOF(Fund of Funds)指投资于基金组合的基金,与一般基金最大的区别在于FOF是以“基金”为投资对象,而基金多以股票、债券、期权、股权等金融产品为投资对象。


作为一种间接投资方式,FOF广泛存在于共同基金(即国内的证券投资基金)、信托基金、对冲基金和私募股权投资基金等领域。因此,FOF被相应的分为共同基金的基金(Fund of Mutual Funds),信托投资基金的基金(Fund of Investment Trust funds)对冲基金的基金(Fund of Hedge Funds,简称FOHFs)和私募股权投资基金的基金(Private Equity Fund of Funds,简称PE FOF。)


PE FOF和私募基金扮演的角色最大的不同在于,同时扮演了普通合伙人(GP)和有限合伙人(LP)的双重角色:面对投资者时,FOF充当GP角色,为投资者管理资金并选择PE基金进行投资;而当面对创投基金、并购基金和成长基金等PE基金时,FOF又充当了LP的角色,成为各类PE基金的投资人。


2. PE FOF发展历程


PE FOF于1975年起源于美国,上世纪90年代,PE资本在美国的大规模兴起使PE FOF迅速扩容。据统计数据显示,1990年美国市场上仅有16只FOF,所管理的总资产为14亿美元,至1999年年底,FOF的数量已达到213只,管理总资产达到了480亿美元。


同时,PE FOF投资领域也在逐渐放宽,尝试参与PE二级市场投资分散风险,逐渐形成了FOF拓宽投资者特殊投资渠道、合理配置资产、利益风险制衡等优点。


近年来,FOF基金在世界范围内发展起来,除了美国之外,在欧洲、加拿大等国家也在飞速膨胀,并于上世纪的90年代进入亚洲,起初发展十分缓慢,直至2005年才随资本市场的迅速发展兴起。


3. PE FOF的研究


目前广为引用的是来自于Tom Weidig、Andreas Kemmerer以及Björn Born的一篇论文,该研究统计了1983-2003年Venture Economics, VCM 以及Cambridge Associates的基金回报资料,风险投资的统计包含了745只美国基金以及282只欧洲基金,而并购投资的统计则包含了401只美国基金以及195只欧洲基金。所有基金要求存续超过5年以上。


统计结果发现,以风险投资为例,投单个项目面临亏损的概率是42%左右,投单支基金面临亏损的概率是30%,但是投FOF私募股权母基金面临亏损概率仅有1%,收益通常比较稳定。



风险投资(Venture Capital):单一基金与母基金表现分布图



并购(Buyout)单一基金与母基金表现分布图


以美国VC为例,单只基金与母基金的平均IRR水平差不多(21.32% v.s. 21.40%),但就风险(标准差)的角度,母基金比单只基金低71%(15.62% v.s. 54.57%)。因此母基金对初次接触股权的投资人而言,是风险收益权衡后最佳的投资选择。



单一基金(Individual Funds)与母基金(Fund-of -funds)的表现


4. PE FOF特点


1)集腋成裘散户变身机构

从基金管理的角度来看,其实大多数散户投资人都是不太受到欢迎,因为其中少数人不理解投资程序和方法而一味追求短期利益,从而影响到基金经理的投资进程和发挥。因此,不少优质PE基金会设立较高的投资门槛,投资一个PE基金往往需要上百万美金的投入。


PE FOF可以凝聚起所有散户成为机构投资人,聚集资金形成一定规模,由PE FOF代表所有散户投资者与基金管理人商谈,选择优质的PE基金。


2)精挑细选有效分散风险

PE是一种高收益且风险较高的资产类别。市场上PE基金数量众多,也意味着投资者选择出好的PE基金的难度在逐渐加大。而且PE基金受时间、项目、地域和基金经理能力等诸多因素影响,表现参差不齐。


在PE市场中,中小投资人由于资金规模较小,一般一次只能投资几个甚至一个PE,而在6-8年的投资时间里,即便是非常优秀的PE基金,也会有投资失误的时候。PE FOF则能够通过资产再组合,选择不同的PE基金和项目以覆盖不同的行业、地域和投资团队,来达到帮助中小投资人有效分散PE投资风险的目的。


3)高效投资专业动态管理

在当前竞争激烈的市场中,能否抓住转瞬即逝的投资机会十分关键。对于那些对某些行业不太了解但又不想错失投资良机的投资人,投资PE FOF是一种高效的选择。


对于投资普通PE基金的投资人,往往在6-8年的投资期内只能等待基金经理的运作和投资结果,几乎没有太多的灵活性。而在PE FOF的投资模式中,PE FOF管理人可以通过资产的再平衡以达到控制投资、保持增值等目的。


同时,管理人可以随时代表投资人和PE基金经理保持沟通,为其提供资本支持,管理剩余现金;并向投资人及时提供信息,做出专业报告,评估资产组合风险。


5. FOF作为LP的优势


1)LP-GP关系

LP-GP关系是有限合伙制的核心,优质的GP和LP关系为GP提供长期稳定的资金来源,使得GP能够将主要精力放在项目的投资和管理上。由于LP和GP之间的信息不对称性等原因,LP和GP关系的处理成为很多基金运营很大的负担。影响LP-GP关系的核心因素包括:


① 在基金条款的设置中,管理费用结构和基金收益分配设计等关键条款是促进GP的积极性,保证LP和GP之间的利益一致性的关键因素。FOF作为专注于私募股权行业的专业投资人,长期的投资经验有利于FOF在关键条款的谈判中发挥积极作用,平衡GP-LP之间的利益关系。


② GP在运营过程中需要建立透明、及时的沟通制度,及时向LP披露基金运营信息。优秀的FOF一方面自身拥有比较成熟的LP沟通机制,另一方面由于投资众多优秀的子基金,可以借鉴行业的最优做法,为子基金建立沟通制度,并提供有效的建议。


③ LP的专业度。由于私募行业的长期性与非流动性,宏观经济短期波动等外部因素会在短期内对基金账面回报率产生不利影响,由于FOF的专业度,能够对不利的变动有客观的评估,给予GP充分的理解和支持。


FOF在以上所有方面均能够为子基金提供有力的增值服务,母基金管理人在处理LP-GP关系方面,扮演了GP(相对于FOF的投资人来说)和LP(相对于子基金来说)的双重角色,对于LP-GP关系有着更全面的理解,为子基金LP-GP之间的良性互动奠定良好的基础。


6. 基金募集


在基金募集中,对于子基金来说,私募股权母基金作为LP发挥了显著的增值效应,主要体现在三个方面:


1)FOF是长期稳定的资金来源。对于子基金来说,更愿意选择能够在后续基金中为其长期注资的LP,建立长期的合作关系。FOF作为专注于私募股权市场的LP,通常情况下能够为业绩优秀的子基金团队长期注资,而不受到私募股权市场资产配置比例的限制。


2)FOF能够为子基金构筑更优化的LP结构,保证长期稳定的资金渠道。不同地区、不同类型的LP,会根据市场和政策环境的变化调整其在PE市场的资产配置,因此过分单一的LP构成是基金的资金来源稳定性的潜在隐患。歌斐等FOF自身优化的LP构成能够多样化子基金的LP构成。


3)FOF的加入通常能够缩短子基金募集周期。FOF作为专业投资人,在尽职调查方面和基金条款的谈判,以及后续GP表现的长期跟踪上都具有很强的专业度,因此FOF在基金募集早期加入,或者作为基金的领投人对于基金的潜在LP是一个积极的信号,对于推进基金成功募集和缩短募集周期有积极的意义。


7. 投资战略


FOF作为LP,在子基金投资建议委员会中占有席位,对于子基金投资战略积极作用体现在两个方面:在宏观层面上,FOF在投资建议委员会上,为子基金投资战略方向提供专业的建议;在微观层面上,为子基金的项目来源和被投资公司的提供行业人脉和资源。


总之,FOF作为私募股权行业的重要投资者,代表专业、优质的资金来源,能够在资金以外为子基金提供更多的增值服务,歌斐资产正是这样,很好地发挥出作为LP的优势。


8. PE FOF是资产配置中不可缺少的一项利器


就长期投资的角度来说,PE FOF是资产配置中不可缺少的一项利器。


1)跨境资产分散配置

PE FOF可灵活投资于包括美国、欧洲、亚洲优秀基金管理团队所管理的私募股权投资基金。放眼全球经济的发展,不同的国家处在不同的发展阶段,经济增长速度不同、市场机会不同。


20世纪90年代,日本经济倒退,中国大部分人还不知道互联网为何物时,股权投资就已经在美国推动高科技发展并创造巨额财富了,比尔?盖茨也在这个时段跃居全球首富;21世纪初,欧美增速渐缓,包括中国、印度在内的新兴市场却处在高速发展的阶段,阿里巴巴、腾讯等亿万富豪的“列车”就起步于此。


通过私募股权母基金,投资者可以获取全球各地经济发展中蕴藏的投资机会。


以美国为例,得益于成熟的市场规则和逐步复苏的经济,2011年至今,美国资本市场IPO发行数量和融资金额持续增长,2014年超过800亿美金,为众多股权投资基金带来不俗回报。基金研究机构Preqin在2014年发布的全球股权投资报告中指出,截至2013年末,89%的基金公司认为基金收益表现达到或超过了预期。


2)资产风险分散

在资产的分散配置当中,PE FOF具备股权类投资基金的特性,受到经济周期的波动影响相对小。


例如,在2007-2008年美国金融危机当中,公开市场的债券、股票价格均出现剧烈的下跌,进一步带来公募基金和相关衍生品的账面亏损,而另类资产当中,投资于先进技术创新企业的VC/PE基金,因其资产为非上市公司股权,也因为其基金的封闭性,受到公开市场证券价格波动的影响较小。


而且一些在2005-2006年成立的基金,在金融危机中,因为资本市场的整体悲观情绪,可以用相对较低的价格投资于非上市公司股权,进而提升了基金的回报水平。


PE FOF在精选优质基金管理团队的同时,对于不同基金之间的策略和领域,亦可以进行进一步的分散配置。基金之下根据投资领域不同,可以分为创新技术、医疗、生活服务、金融、能源等众多领域,而根据投资策略不同又可以分为初创期或成长期股权投资、中后期股权投资、并购股权投资等等。


通过离岸私募股权母基金在不同领域、不同策略之间基金的配置,投资者可以降低单只基金表现波动带来的回报震荡。


9. PE FOF三大投资误区


从国际投资经验来看,在投资私募股权母基金的过程,有3个常见误区:


1)本地投资情况和经验形成干扰

投资者因其所处的地域经济和金融市场情况,容易形成过于乐观或悲观的情绪。例如美国的投资者在2007年时,往往因为美国境内市场的低迷,而对所有金融产品都产生恐惧心理,没有注意到母基金通过全球配置,能够在新兴市场或其他发达国家市场获取良好的投资回报。


同样,在2013年,当中国投资者普遍对于中国股票市场的投资回报感到失望之时,美国资本市场则呈现出欣欣向荣的趋势。通过配置私募股权投资母基金,投资者可以通过母基金在全球范围投资的子基金,把握全球范围的投资机会。


2) 私募股权母基金的回报

一些投资人可能认为只要投资于单只优秀管理人所管理的基金,便一定可以获取高收益。但事实上,任何一家大型的基金都有可能出现重大的投资失败,大如KKR、Morgan Stanley、TPG之类管理着数千亿美元资产的管理人,仍然很有可能在投资中出现失败,进而拖累基金的整体表现。而母基金则是通过分散配置的方式,大大降低了单个基金表现对于整个组合回报的影响,进一步实现了风险的分散。


投资者需要认知这一配置方式带来的风险分散,并理解其对于长期回报的重要意义,而非仅关注投资组合中回报相对最优的单只基金。


3) 私募股权母基金只会投资大型基金

投资者容易陷入的另一个误区是母基金只会投资于大型的优秀基金。大型的基金因其丰富的管理经验和良好的历史业绩积累了一定的行业口碑,业绩也可能会更加稳健,但这并不意味着大型基金在管理能力和投资能力方面具有不可挑战的地位。


一些优秀的中小型基金通过差异化的策略和定位,有可能实现超越大型基金的投资表现--在中国市场上就不乏这样的实例。据Preqin调查,收益表现排在前1/4的基金中,中小型基金的占比在过去10年里均为80%左右。


成熟的母基金通常采用部分投资于大型基金(如KKR、Carlyle、TPG等大型私募投资基金管理人),部分投资于中小型基金和首次成立基金,甚至少量也投资于Pre-IPO的机会。在精选基金管理人的前提下,可以有效提升母基金的整体表现。v







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